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13. The Commission took note of the reports and welcomed this major achievement, which would not have been possible without a great degree of cooperation from contractors. The Commission also noted that the Geological Model for the Clarion‐Clipperton Zone would be updated as more data come to hand. The Commission welcomed the development of a similar project for the Central Indian Ocean Basin, which is expected to improve the resource assessment of polymetallic nodule deposits in the Area and guide future prospectors.  

14. The Commission also received a presentation on the status on the Authority’s Central Data Repository on marine mineral resources. The Commission took note of the presentation and expressed its satisfaction with the development of the database, which facilitates access in a standardized format to data and information on mineral resources. However, some members of the Commission also expressed their concerns in relation to the erroneous and unnecessary indication of political boundaries in one of the datasets used as a source map for the Authority’s database, and requested the secretariat to make the necessary corrections. The secretariat later informed the Commission that the necessary corrections had been made. 

  

V. PRESENTATION OF THE CODE FOR ENVIRONMENTAL MANAGEMENT OF MARINE MINING 

OF THE INTERNATIONAL MARINE MINERALS SOCIETY 

  

15. On 26 April 2010, the Commission received a presentation by Dr. P. A. Verlaan on the revised draft update of the International Marine Mineral Society’s (IMMS) Code for Environmental Management of Marine Mining, a brief overview of its concept and structure, and the background of the IMMS. The presentation is summarized in document ISBA/16/LTC/2.  

16. The presentation pointed out that the Authority and the IMMS benefit from an unusual opportunity to put in place a framework for the environmentally and commercially responsible development of an emerging industry, which requires regulatory predictability and minimization of risk in environmental matters. This framework can be built into the full cycle of an industrial activity: from prospecting and exploitation to decommissioning and rehabilitation.  

17. The Commission thanked Dr. Verlaan for her presentation. An extensive and rich discussion followed. The topics addressed includes: liability; proprietary versus non‐proprietary environmental data; feasibility of rehabilitation, especially where hard substrate has been removed; the costing of rehabilitation specifically, and of environmental compliance generally; the potential inhibitory effect of these costs on investment in marine mining; compensation mechanisms; joint funding of environmental compliance activities, decommissioning and environmental disaster costs, such as various funds related to ship‐source and oil pollution set up under the auspices of the International Maritime Organization; the existence and source of external auditing standards (including performance reviews), standards per se, and specialized accredited auditors, as well as the relevance of  external auditing of contractors; mechanisms and funding for stakeholder consultations; definition of risk; the utility of non‐binding instrument such as the Code to raise consciousness and set baselines and criteria until States are ready to adopt regulations; research on rehabilitation and its cost during test mining; and collaboration on environmental research between industry and academia. 

  

VI. OTHER MATTERS 

  

A. Work programme of the Authority 

  

18. With respect to the proposed work programme, the Commission took note of the future projects of the Authority and supported them. The Commission also recalled the importance of the ongoing elaboration by the Authority, pursuant to Article 145 of the Convention, of the rules, regulations and procedures to ensure the effective protection of the marine environment for, inter alia, the protection and conservation of the natural resources of the Area, and the prevention of damage to the flora and fauna of the marine environment from harmful effects that may arise from activities in the Area. The Commission took note that the workshop to review

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