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Regulations on prospecting and exploration for polymetallic sulphides in the Area  




 In accordance with the United Nations Convention on the Law of the Sea (“the Convention”), the seabed and ocean floor and the subsoil thereof beyond the limits of national jurisdiction, as well as its resources, are the common heritage of mankind, the exploration and exploitation of which shall be carried out for the benefit of mankind as a whole, on whose behalf the International Seabed Authority acts. The objective of this set of Regulations is to provide for prospecting and exploration for polymetallic sulphides. 


 Part I  Introduction 


 Regulation 1 

 Use of terms and scope 


1. Terms used in the Convention shall have the same meaning in these Regulations.  

2. In accordance with the Agreement relating to the Implementation of Part XI of the United Nations Convention on the Law of the Sea of 10 December 1982 (“the Agreement”), the provisions of the Agreement and Part XI of the United Nations Convention on the Law of the Sea of 10 December 1982 shall be interpreted and applied together as a single instrument. These Regulations and references in these Regulations to the Convention are to be interpreted and applied accordingly.  

3. For the purposes of these Regulations: 

(a) “exploitation” means the recovery for commercial purposes of polymetallic sulphides in the Area and the extraction of minerals therefrom, including the construction and operation of mining, processing and transportation systems, for the production and marketing of metals; 

(b) “exploration” means searching for deposits of polymetallic sulphides in the Area with exclusive rights, the analysis of such deposits, the use and testing of recovery systems and equipment, processing facilities and transportation systems, and the carrying out of studies of the environmental, technical, economic, commercial and other appropriate factors that must be taken into account in exploitation; (c) “marine environment” includes the physical, chemical, geological and biological components, conditions and factors which interact and determine the productivity, state, condition and quality of the marine ecosystem, the waters of the seas and oceans and the airspace above those waters, as well as the seabed and ocean floor and subsoil thereof; 

(d) “polymetallic sulphides” means hydrothermally formed deposits of sulphides and accompanying mineral resources in the Area which contain concentrations of metals including, inter alia, copper, lead, zinc, gold and silver;  

(e) “prospecting” means the search for deposits of polymetallic sulphides in the Area, including estimation of the composition, size and distribution of deposits of polymetallic sulphides and their economic values, without any exclusive rights; 

(f) “serious harm to the marine environment” means any effect from activities in the Area on the marine environment which represents a significant adverse change in the marine environment determined according to the rules, regulations and procedures adopted by the Authority on the basis of internationally recognized standards and practices.

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