Page 96 - Microsoft Word - SD16-En-Fin

This is a SEO version of Microsoft Word - SD16-En-Fin. Click here to view full version

« Previous Page Table of Contents Next Page »

91 

 

ISBA/7/C/2, which also contained model clauses for the issues to be addressed in the development of a regime for prospecting and exploration of sulphides and crusts. Following extensive discussions, the Council decided to further consider the possible elements of the future regime for prospecting and exploration, for both polymetallic sulphides and cobalt‐rich ferromanganese crusts, at the eighth session in 2002. While keeping the matter on its agenda, the Council requested the Secretariat to provide more background information, and requested the Legal and Technical Commission to begin its consideration of the issues associated with the elaboration of the draft regulations on prospecting and exploration.  

3. During the eighth session in 2002, the Secretariat invited experts at a one‐day seminar to make presentations on the status and environmental context of, and prospects for, polymetallic sulphides and cobalt crusts. With assistance from the Secretariat and external experts, the Legal and Technical Commission, undertook a preliminary consideration of the approaches set out in the Secretariat’s document (ISBA/7/C/2). In its initial conclusions, the Commission insisted on the need to proceed cautiously and logically in developing the  regulations. Moreover, in the light of the uncertainties relating to prospecting and exploration for the resources concerned, any regulatory system for prospecting and exploration should be reviewable after an initial period. While creating incentives for potential prospectors by means of rights over certain areas and priority of application for exploration contracts, it was also essential that the Authority should obtain relevant data and information, in particular in respect of the protection and preservation of the marine environment. The Commission requested the Secretariat to gather additional information for its resumed consideration of three elements in 2003: the adoption of a progressive fee system instead of a relinquishment system; an appropriate grid system for allocation of a commercially viable exploration area that avoids monopoly situations; and a participatory system for the Authority. Benefiting from the presentations made at the seminar and from the parallel considerations of the Commission, the Council further discussed the issues involved in the draft regulations, encouraging a flexible approach consistent with the United Nations Convention on the Law of the Sea and the Agreement relating to the Implementation of Part XI of the United Nations Convention on the Law of the Sea of 10 December 1982, which can compete with similar regulatory frameworks in place under municipal legislations. The Council decided to keep the matter under consideration at its following session.  

4. During the ninth session in 2003, the Commission had before it an extensive set of draft regulations based on the existing regulations on prospecting and exploration for polymetallic nodules and including the model clauses set out in document ISBA/7/C/2, along with elements that had emerged from discussions in the Council and in the Commission during 2002. The Commission held a two‐week meeting in 2003. During the first week, it convened informal working groups to conduct a detailed consideration of the three main issues identified in 2002. The Commission took the view that the basic procedures for the submission and approval of applications, and most of the standard clauses, should be the same as those for nodules, with necessary adjustments to reflect the differences in the nature, distribution and political and economic context of sulphides compared to crusts. The adjustments would relate to prospecting, the size of the allocation area for exploration, the application of the site‐ banking system and the procedure for settlement of overlapping claims. Proposals were made in the light of developments in international environmental law since 1982 and the limited scientific knowledge available. At the end of its session, the Commission requested the Secretariat to prepare a consolidated set of draft regulations reflecting the discussions and proposals of the working groups, to assist the continued consideration of the matter in 2004. The Commission further requested the Secretariat to provide an informative paper to facilitate a more focused review of the outstanding issues. The Council took note of the progress made by the Commission, recalling the need to proceed in a technically sound and timely manner, and decided to keep the matter under consideration at the following session, in parallel with the ongoing development of draft regulations by the Commission.  

5. During the tenth session in 2004, to facilitate final deliberations by the Commission, the Secretariat prepared a complete set of draft regulations, based on the nodules regulations, the model clauses and elements of discussion that had emerged from the Commission in 2002 and in 2003. During the first week of the session, the deliberations of the Commission also benefited from input by three experts, in particular on matters relating to the size of the exploration area and the environmental context of sulphides and crusts. After intensive discussions, the Commission expressed the view that the size of the exploration area for both resources should be 10,000 square

Page 96 - Microsoft Word - SD16-En-Fin

This is a SEO version of Microsoft Word - SD16-En-Fin. Click here to view full version

« Previous Page Table of Contents Next Page »