Artículo 154: Revisión periódica de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos

El artículo 154 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar exige a la Asamblea de la Autoridad, cada cinco años a partir de la entrada en vigor de la Convención, que realice un examen general y sistémico de la manera en que la Autoridad ha operado en la práctica y las recomendaciones sobre las medidas que permitan mejorar su funcionamiento.

En su informe anual para el vigésimo período de sesiones de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, celebrado en 2014, el Secretario General señaló  la atención de los Estados Miembros a las disposiciones del artículo 154 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (ISBA/21/A/4).  

Teniendo en cuenta:  (a)  un creciente interés por el desarrollo de minerales marinos en los fondos marinos profundos, tanto dentro de los límites de la jurisdicción nacional como en la Zona; b) la mayor carga de trabajo de la secretaría, en particular en los ámbitos de la administración y supervisión de los contratos; c) la necesidad de adquirir otros datos ambientales de referencia para los depósitos menos conocidos de sulfuros polimetálicos y de costras de ferromanganeso ricas en cobalto, incluido el uso de taxonomías estandarizadas; y d) la necesidad de avanzar en el desarrollo de un régimen fiscal adecuado que permita a los contratistas que estén en condiciones de hacerlo proceder a la explotación, salvaguardando al mismo tiempo los intereses de los miembros de la Autoridad en su conjunto , El Secretario General señaló que la Asamblea tal vez desearía aprovechar la oportunidad para realizar un examen general y sistemático de la manera en que el régimen internacional para el Área funcionó en la práctica (ISBA/20/A/2, párrafo 93).

La Autoridad emprendió su primera revisión con el nombramiento de un Comité de Revisión por la Asamblea de la Autoridad. El comité de revisión está compuesto por los Presidentes de la Asamblea y el Consejo para 2015, la Mesa de la Asamblea, y el entonces Presidente de la Asamblea (Embajador Helmut Tuerk) sigue siendo miembro del comité hasta que finalice el examen. Los presidentes de los grupos regionales también participaron como observadores.

En enero de 2016, el Comité de Revisión nombró a Seascape Consultants Ltd, una empresa de consultoría con sede en el Reino Unido para ayudar al Comité a llevar a cabo la revisión llevando a cabo un estudio de antecedentes de acuerdo con los términos de referencia acordados por la Asamblea.

En su 22º período de sesiones de julio de 2016, los Estados miembros de la Autoridad presentaron un informe provisional de los consultores, junto con un informe provisional del Comité de Examen, de la Comisión Jurídica y Técnica y del Comité de Finanzas. Los informes se enumeran a continuación:

En su decisión el 21 de julio de 2016 (ISBA/22/A/11) la Asamblea tomó nota del informe provisional y sus observaciones y decidió proporcionar a los Estados Partes, observadores y partes interesadas una nueva oportunidad de presentar observaciones por escrito antes del 15 de octubre de 2016. A continuación, se espera que los consultores revisen el informe provisional teniendo en cuenta las observaciones formuladas en la Asamblea antes del 15 de enero de 2017. El proyecto de informe será examinado por el Comité de Examen y finalizado para su presentación a los Estados Partes antes del 15 de abril de 2017.