Deep Seabed Mineral Resources

El comienzo : La oceanografía era todavía una ciencia de aficionados cuando el buque HMS Challenger zarpo en diciembre de 1872 y regresó en mayo de 1876 con una gran cantidad de información que sentó las bases sólidas de la oceanografía. El primer descubrimiento de nódulos polimetálicos también comienza con este histórico periodo con el viaje del Challenger el 7 de marzo 1873; la draga izó sobre "varios cuerpos ovalados y peculiarmente negros que estaban compuestos por óxido de manganeso casi puro en su recubrimiento”. En 1965, JL Mero estudió las posibilidades económicas de los nódulos de manganeso en la minería y predijo que la extracción de nódulos de manganeso podría ser escuchada como propuesta de negocios en unos 20 años.

 

 

 

En la conferencia de "depósitos de ferromanganeso en el suelo marino", que se organizó por el Lamont - Doherty Geological Observatory en enero de 1972, patrocinado por el Decenio Internacional de Exploración Oceánica, se dio un estímulo considerable para el desarrollo de una incipiente industria de extracción de nódulos. Posteriormente, se descubrió que estos nódulos cubren vastas áreas del fondo oceánico y son más abundantes en las áreas de la costa oeste de México, conocida como zona de fractura Clarion-Clipperton (CCZ), también en la cuenca del Océano Índico Central (CIOB) y en la cuenca del Perú. 

Génesis : Los nódulos polimetálicos se componen principalmente de Mn, Fe, silicatos e hidróxidos, sin embargo, el contenido de metales traza tales como Ni, Cu, Co, Mo y elementos de tierras raras (REE) están atrayendo interés para extraer estos depósitos y así satisfacer la creciente demanda de estos metales. Los nódulos varían en tamaño, desde micronódulos de aproximadamente 20 cm, a tamaño común que oscila entre siete y cincuenta y ocho centímetros. Se producen en abundancia como depósitos de tipo 2D en la interfase agua-sedimento no consolidado, y por momento escasamente enterrados en sedimentos de diferentes capas. Se presentan en diferentes ambientes sedimentarios, en aguas poco profundas, por ejemplo en los lagos, sin embargo, los yacimientos de importancia económica se producen principalmente entre cuatro a seis mil metros de profundidad en zonas de muy baja velocidad de sedimentación. Los nódulos requieren un núcleo para empezar a formarse. Este núcleo puede ser cualquier cosa, que varían desde un pedazo de piedra pómez, un diente de tiburón, viejo pedazo de nódulo, escombros basalto o microfósiles incluso como radiolarios y foraminíferos. El enriquecimiento de metales alrededor del núcleo es o más bien hidrogeneticamente producido por la precipitación de metales a partir de agua de mar o a través de la liberación de los espacios intersticiales entre los sedimentos subyacentes; a principios de proceso digenético o por una combinación de ambos. Los nódulos de las topográficamente suaves zonas de la planicie abisal cuentan con una abundancia de> 5 kg / m2 y una> 2% de grado combinado (Cu, Ni y Co) forman una proposición económica sólida. Así se encuentran en alrededor de una docena de tipos morfológicos, como esferoidal y discoidal.

Escenario Actual : Los nódulos polimetálicos ya no son dominio exclusivo de los geólogos marinos y químicos, actúan igualmente como responsables políticos, abogados, empresarios, ingenieros e inversores que además se han involucrado en sus apariciones en áreas más allá de la jurisdicción nacional sino también como patrimonio común de la humanidad, regulado por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, conocido por sus siglas en inglés (ISA) .Tras la adopción del Reglamento sobre prospección y exploración de nódulos polimetálicos en la zona, en julio de 2000, el ISA firmo contratos de exploración con siete entidades desde el 2001 hasta el 2006, y con otras cinco personas después de 2011. Estas entidades participan en la evaluación de los recursos en sus respectivas áreas de licencia asignados por el ISA, además de estudiar las tecnologías para la extracción de metales y minería de estos depósitos, también participan en los estudios de impacto ambiental que pudiera generar antes de obtener la autorización para la explotación minera.

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Contractors

China Minmetals Corporation
Contract Start:
Fri, 05/12/2017
Contract End:
Tue, 05/11/2032
Sponsoring State:
China
Location:
Clarion Clipperton Fracture Zone
Cook Islands Investment Corporation
Contract Start:
Fri, 07/15/2016
Contract End:
Mon, 07/14/2031
Sponsoring State:
Cook Islands
Location:
Clarion Clipperton Fracture Zone
UK Seabed Resources Ltd
Contract Start:
Tue, 03/29/2016
Contract End:
Fri, 03/28/2031
Sponsoring State:
United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
Location:
Clarion-Clipperton Fracture Zone (II)