Ressources Minérales des Grands Fonds Marins

Au commencement : L’océanographie était encore une science d’amateurs lorsque le HMS Challenger (à gauche) mit la voile en Décembre 1872. Il est revenu en mai 1876 avec une vaste quantité d’information qui a jeté les bases solides de l'océanographie. La première découverte de nodules polymétalliques commence aussi par ce voyage historique de Challenger; le 7 Mars 1873, la drague hissa sur le pont "plusieurs corps ovales noirs particuliers composés de d’oxyde de manganèse, presqu’en état pur. En 1965, JL Mero étudie les possibilités économiques des nodules de manganèse et prédit que l'exploitation des nodules de manganèse devrait être une proposition d'affaires solide dans environ 20 ans.

 

 

Une conférence "des dépôts de ferromanganèse sur le plancher océanique", a été organisée à l’ Observatoire géologique Lamont - Doherty en Janvier 1972, parrainée par la Décennie Internationale de l'Exploration Océanique qui a donné une impulsion considérable au développement d'une industrie naissante de l'extraction de nodules. Par la suite, on a découvert que ces nodules couvrent de vastes zones du fond de l'océan et sont plus abondantes dans des zones au large de la côte ouest du Mexique, connues sous le nom zone de fracture de Clarion-Clipperton (CCZ), dans le bassin central de l'Océan Indien (DDPI) et dans le bassin du Pérou.

La genèse: Ils sont composés principalement de Mn, Fe, silicates et hydroxydes, cependant, c'est la présence de traces de métaux tels que Ni, Cu, Co et Mo et Terre rare - Rare Earth Elements (REE) qui attire les intérêts pour l’exploitation de ces gisements pour répondre à la demande croissante de ces métaux. Les nodules varient en taille de micro-nodules à environ 20 cm, la taille commune étant deux à huit centimètres. Ils abondent en dépôts bidimensionnel à l'interface non consolidée eau-sédiments, et parfois sont enterrés dans les sédiments à différentes couches. Ils se développent dans différents environnements sédimentaires, dans les eaux peu profondes, dans les lacs, cependant, les dépôts d'importance économique se développent principalement de quatre à six milliers de mètres de profondeur dans les environnements d’ extrêmement faible vitesse de sédimentation. Les nodules ont besoin d'un noyau pour commencer à se former. Ce noyau peut être n'importe quoi, allant d'un morceau de pierre ponce, une dent de requin, vieux morceau de nodule, débris de basalte ou microfossiles même comme radiolaires et foraminifères. L'enrichissement des métaux autour du noyau est effectué soit hydro génétiquement par la précipitation de métaux à partir de l'eau de mer ou par la libération des espaces interstitiels entre les sédiments sous-jacents, en début de processus digénétique ou par une combinaison des deux. Les nodules des zones topographiquement lisses de plaine abyssale avec une abondance de> 5 kg / m2 et a> 2% de grade combiné (Cu, Ni et Co) forment une proposition économique saine. Ils se trouvent dans une douzaine de types morphologiques, de sphéroïde à discoïde.

Scénario actuel: Les nodules polymétalliques ne sont plus du domaine réservé des géologues et chimistes marins, des responsables politiques, des avocats, des entrepreneurs, des ingénieurs et des investisseurs s’impliquent dorénavant dans leurs occurrences dans les zones au-delà de la juridiction nationale , patrimoine commun de l'humanité, réglementé par l'Autorité internationale des fonds marins (ISA) .Consécutif à l'adoption du Règlement relatif à la prospection et à l'exploration des nodules polymétalliques dans la Zone, en Juillet 2000, l'ISA a conclu des contrats d'exploration avec sept entités 2001-06, et cinq autres après 2011. Ces entités sont engagés dans l'évaluation des ressources dans leurs domaines respectifs de licences allouées par l'ISA, en plus d'étudier les technologies pour l'extraction des métaux et l'exploitation minière de ces dépôts, ils sont également engagés dans les études d'impact environnemental avant obtenir l'autorisation pour l'exploitation minière.

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Contractants

China Minmetals Corporation
Contract Start:
ven, 05/12/2017
Contract End:
mar, 05/11/2032
Sponsoring State:
China
Location:
Clarion Clipperton Fracture Zone
Cook Islands Investment Corporation
Contract Start:
ven, 07/15/2016
Contract End:
lun, 07/14/2031
Sponsoring State:
Cook Islands
Location:
Clarion Clipperton Fracture Zone
UK Seabed Resources Ltd
Contract Start:
mar, 03/29/2016
Contract End:
ven, 03/28/2031
Sponsoring State:
United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
Location:
Clarion-Clipperton Fracture Zone (II)