Ressources Minérales des Grands Fonds Marins

Les évidences de gisements de minéraux hydrothermiques ont d'abord été remarquées en 1948 lors de l'expédition océanographique suédoise, Albatros, dans la mer Rouge. Cela fut suivi par les découvertes de boues métallifères et les saumures en 1963-1966 dans le système de failles de la mer Rouge. Ces boues métallifères contenaient de grandes quantités de cuivre, de zinc, de plomb, de fer, d'argent et d'or. Ces découvertes ont conduit à d'autres recherches similaires pour les mêmes ressources dans d'autres régions des océans du monde aboutissant à la découverte de plusieurs sites hydrothermiques le long de la dorsale du Pacifique Est, la crête des Galapagos , les crêtes de Juan de Fuca et de Gorda dans les années 70. La crête des Galapagos contient des monticules inactifs contenant des métaux à bonne teneur de minerais, certains d'entre eux allant jusqu'à 35 m des cheminées. Une instrumentation plus sophistiquée telle que les submersibles a conduit à plusieurs autres découvertes depuis celle des Galapagos en 1981.

 

Plus de 350 sites de cheminées hygrothermiques à haute température et environ deux cents sites d'accumulation importante de sulfures massifs ont été identifiés depuis la découverte des fumeurs noirs en 1978-79. La plupart de ces dépôts sont associés aux dorsales médio-océaniques, les arcs volcaniques sous-marins et dans les bassins proches des arcs volcaniques. Une étude * sur la base de nouvelles données d'occurrence des dépôts, portant sur environ 10000 kilomètres des crêtes, arcs, et les centres des océans du monde montre une accumulation totale de l'ordre de 6 × 108 tonnes, contenant ~ 3 × 107 tonnes de cuivre et zinc.

 

Communautés biologiques et préoccupations environnementales: Une température exceptionnellement élevée et des communautés biologiques en plein essor sont les phénomènes les plus visibles des cheminées. Quand l'eau de mer s'infiltre dans les roches volcaniques à travers les fissures, elle devient chaude et les métaux des roches environnantes se dissolvent, elle remonte ensuite en raison du phénomène de convection et transporte des fluides à haute température (350- 400o C), ainsi qu’une «fumée noire», contenant des minéraux d’importance économique tels que du cuivre, du plomb, du zinc , de l’ argent et d'or sous forme de traces. Les cheminées hydrothermiques sont des hôtes de communautés biologiques prospères tels que les vers tubulaires géants, des coquilles de palourdes, crabes et la microfaune. Ces animaux utilisent la chimiosynthèse - ils tirent leur énergie de l'oxydation bactérienne de produits chimiques dans les fluides de ventilation pour leur survie. Les gisements massifs de sulfures sont des dépôts tridimensionnels, d’où la technologie minière de ces ressources est susceptible d'être différente de la technologie des ressources de nodules polymétalliques. En outre, en raison de la présence de la communauté benthique de ces dépôts, les stratégies d'atténuation appropriées pour minimiser l'impact des activités minières sont en cours d'élaboration avec la participation des communautés scientifiques.

 

Patrimoine commun de l'humanité: l'Authorité a signé deux contrats d'exploration pour les sulfures polymétalliques avec la Chine dans la dorsale du sud-ouest de l’océan Indien, et avec la Russie dans la dorsale médio-atlantique. Il y a deux autres contrats pour l'exploration des sulfures polymétalliques dans le processus d'être signés avec la République de Corée dans l'océan Indien central et avec l'IFREMER, (France) dans la dorsale médio-atlantique.

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Contractants

The Government of India
Contract Start:
lun, 09/26/2016
Contract End:
jeu, 09/25/2031
Sponsoring State:
India
Location:
Central Indian Ocean
Federal Institute for Geosciences and Natural Resources of the Federal Republic of Germany
Contract Start:
mer, 05/06/2015
Contract End:
dim, 05/05/2030
Sponsoring State:
Germany
Location:
Central Indian Ocean
Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer
Contract Start:
mar, 11/18/2014
Contract End:
sam, 11/17/2029
Sponsoring State:
France
Location:
Mid-Atlantic Ridge